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第三代半导体SiC之王:美国Cree首席知识产权顾问谈专利和创新

发布时间:2022-03-17作者来源:萨科微浏览:592

作者:黄莺


美国Cree公司首席知识产权顾问Garceran近日在参议院举办的提升专利质量听证会上,介绍了他在Cree的十六年间,带领Cree将专利数量从270项发展到2500项,他认为专利对Cree的成功发挥了至关重要的作用,Cree严重依赖专利来保护其创新。在第三代半导体上,尤其如此。


6月22日,美国参议院召开了“提升专利质量保护真正创新”的听证会,邀请企业、学界和律所的四位代表就如何提高美国专利质量,听取了证言。详见《美国参议院举办提升专利质量听证会》。

美国科锐Cree公司作为两家出席的企业代表,就专利对Cree业务的影响,以及美国专利制度需要更高质量的专利保障提出了建议,从中可以看出Cree这家诞生于大学技术转移的公司,是如何成长为第三代半导体材料之王的。

1987年,Cree还是北卡罗莱纳州立大学的一个初创公司,靠着朋友、家人的信用支持,以及北卡罗莱纳州立大学的专利支持,Cree创造了一个美国成功的事故。

Cree的业务覆盖了LED外延、芯片、封装、LED照明解决方案、化合物半导体、功率器件和射频于一体。

今 年初, Cree宣布将于2021年底正式更名为 Wolf speed。目前, Wolfspeed是Cree旗下的功率与射频部门。这也意味着,随着Cree在近三年卖掉LED芯片、组件和LED照明业务之后,将集中精力发展Wolfspeed目前的业务上。Wolfspeed的业务涉及SiC材料,射频,逆变器等能源、电动汽车、军事、航天领域的关键部件。在SiC晶圆衬底制造,和面向射频RF器件、单晶GaN层的SiC晶圆衬底制造方面拥有领先的专利技术。


 

这个领域对美国到底有多重要?

2016年,另一家RF巨头德国英飞凌曾提出7.4亿欧元收购Wolfspeeed,但因为美国海外投资委员会(CFUIS)认为该笔交易会对美国国家安全造成风险,不得不终止。

没想到2018年,Cree反手就以3.45亿欧元将英飞凌的RF业务收入囊中,进一步增强了Cree在这方面全球领先的地位。

目前,Cree正在领导从传统硅向更节能、更耐用的SiC过渡,这对于美国在推动电动汽车和5G无线基础设施等高增长技术方面领先全球至关重要。Garceran认为Cree的专利会帮助美国在这些重要的技术中处于领先地位。

Garceran提到的一点对于第三代半导体领域的知识产权理念非常重要。他认为Cree公司严重依赖专利来保护其创新,这与一些依靠其他机制(注:猜测诸如技术秘密等)保护其技术影响力的公司不同。因为一旦产品在市场销售,潜在竞争对手就可以对这些产品实施逆向工程,并很快复制这些产品的创新结构和功能。而Cree的专利正是要防止此类行为。

因此,他对与会的参议员表示,Cree非常需要一个强大专利体系来保护其创新,防止那些不愿意投入保持技术前沿所需大量资源的人。

这一点应该对中国的第三代半导体企业和科研机构有一个很好的启示作用,就是在这个领域,专利对于创新和保护的作用无可替代,想不申请专利仅靠技术秘密的方式已经不能跟上时代。因此,未来第三代半导体行业是否会爆发专利竞赛?目前来看,很有可能,看看Cree十多年的时间专利增长了10倍就可以看出来。

目前,在Garceran的带领下,Cree继续保持在SiC和GaN上的领先,并持续投资用于研究和开发,并通过专利来保护创新。截至2020年12月7日,Cree专利资产包括:

665项美国专利;

1438项外国专利;

182项正在审批中的美国申请;

264项正在审批中的外国申请。
 

并推出了“材料产品”、“功率产品”、“RF产品”三大类对外许可授权项目,以及已经出售的“LED元件和芯片产品”的对外许可。

 

  材料产品许可专利清单   


    RF产品许可专利清单     

Garceran在参议院的听证会上,对Cree认为美国专利质量提升非常重要,提到了低质量专利的两方面影响:一是低质量专利会损害商业(Low-Quality Patents Hurt Business);二是低质量专利引发了不确定的商业环境(Low Quality Patents Create an Uncertain Business Environment)。

随后他对改进专利质量提出了三点建议,具体参见《美国参议院举办提升专利质量听证会》或是文尾证言中译文。   从Garceran的表态中可以看到,Cree是一家典型的拥有核心技术的美国公司,将专利的重要程度放到非常高的地位,并会持续加强知识产权的申请和保护。这对我国自主发展第三代半导体肯定会带来一定障碍,但是中国企业能够有效组织创新研究,能够摸清或穿透Cree等国际巨头的专利布局,形成更多的自主技术专利,将会助力中国在5G和电动汽车等关键领域的核心技术方面,赢得与美国相抗衡的信心。  
  Cree公司在参议院听证会上的发言中译文(AI翻译):
  注:有需要Cree专利或授权许可的可后台联系。    


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